AdSense Page Ads

Thursday, February 25, 2016

The Battles

I stood on the balcony, enjoying the cool morning air and the beautiful vista before me: sprawling green rice fields and clear blue sky. My strapless summer dress and my long hair swayed softly in the breeze. I picked up my motorcycle key, say goodbye to the man in the room, and left. I raised my head high with pride and thought: I am young. I am beautiful. I am invincible. And I want to die.

It was the song of a dying tree in the winter: utter silence. The leaves fell from it one by one, its bark stripped bare, yet no sound came. And there it stood looking up the sky, begging and crying in its silence: "Take me. Please." Yet days come and go, and there it stood still. Its trunk became more and more fragile, its branch crumbles, yet still it stood until it has ceased its begging. It was a part of the forest and it fulfilled its duty accordingly, but even though the root still actively looking for water and nutrition, even though tiny leaves tried to sprout when the spring arrives, it has ceased to live. The body was there, but the soul was no more.

True to my all-too-logic mentality, it took me 4 years to realize what a pitiful state of human being I was at that time. Life to me is a series of problem solving, almost like a game. Each challenges is a way to 'level up', a puzzle to solve. Yes, I got sad sometimes, but practicality comes first. I am the practical pig that build the brick house in a wolf-free community. Just to be safe, you know. Sadness is good, but what to do next is more important. Beside, I didn't have any business being sad. I was not pretty or special enough for that privilige.

And it is sick to think about it. Sadness is a right, not a privilege. How can somebody think she/he is not beautiful or special enough to be sad? I always told my story as: I broke up with my (on and off) boyfriend of 10 year and needed a rebound. It's short and simple, yet it is as complete as a jacket cover synopsis of Lord Of The Rings Trilogy-in-one-volume. My story was a story of life-long rejection, the feeling of forever being an outsider, a freak of nature. My mind is bright and quick, yet I learned to think that I, as a person, was not good enough; that I do not deserve to wallow in sadness because I am simply not special enough.

My story is not about how my ex-boyfriend failed me, or how I failed my self. My story is about how society failed me, how the society brought me down instead of embracing and protecting me.

I was outspoken, vibrant, and determined. This translate to crass, gaudy, and stubborn for a lot of people. I was the brightly colored macaw amidst pristine white cuckatoos. To make it worse, I did things my way and eff the world if they disagree. That was how I ended up with my ex-boyfriend. The most important rule a woman from the priest caste must obey is to never marry anyone outside our caste, and I (sort of) did just exactly that, until I broke up with him to gave in to my family's desire to have a suitable son-in-law, and my own desire for a better relationship.

There I was, unknowingly standing on the brink of calamity. Little do I know that my decision to start anew was the start of my doom. What follows were a series of rejection, of unkindness. Even though I was encouraged, nay, demanded to marry a man from my caste, none of them seemed to want me. In a system where the man can choose anyone he wants but not the other way around, a plain woman like me has no chance. I wanted to say luck is not with me and I just hasn't found the right person, but after every men from my caste that I talked to seemed to only interested to sleep with me or making me the royal wife/girlfriend for namesake only while keeping their other girlfriend, I had enough. [To be fair, other men from other caste might be a-holes too, but hey, I was told to hunt for someone my caste and so I did.]

I went back to loving my ex even though I know he wont be mine. And for a while, it was a bliss. Then my ex decided to dropped everything down. His reason: we are not, can not go anywhere. I broke up with him for a society that doesn't want me. I broke up with the society for a man that would not keep me. I would imagine myself as a crying nymph, long hair covering my serene face as I sobbed on the riverbank, not unlike a gentle tall white lily that captivated whoever saw it even in the moment of its despair; but I didn't. A toadstool perhaps, but definitely not an elegant white lily. As you can see, my confidence took a pretty big blow. So I did the only thing left for me to do: I joined online dating and start to look for foreigners.

To some, dating a foreigner is an honour. To me, it's the last resort. There's no turning back. There's even a popular analogy about that: Western car has lower resale value than the Asian car. Once I dated a foreigner, my already abysimal chance to marry someone from my caste will be almost non-existent. But hey, if sex is what every man after, at least I can be picky and get a good conversation buddy. And because I didn't do things by half, my first date was a playboy predatory-kinda wedding DJ, to the irk and anguish of my family and ex-boyfriend.

Oh how they hounded me. It was for my own good, I know. They didn't want me to get hurt or caught a disease, they only want the best for me. But my anguish burned me inside put. If he's so concerned, why didn't he keep me? If they are do concerned, why didn't they make more effort to find me someone? I knew it wasn't anybody's fault. It just how it goes. But it still hurt to be told not to, to be criticized when there was no other option. It didn't matter how many times I told them how enjoyable talking and chatting with this man is, how I finally feel accepted and 'fit in', how he's actually a pretty nice and sensible man. The tension grew with my every date until on the 4th date I decided to go on a suicide mission: I stayed the night at his place. He said no. My ex said no. My mom said no. I did it anyway. F*ck them all.

The next day was the day when I looked smugly over the balcony while dying inside. The chaos that ensued was epic. My mom wont talk to me. My ex and I had a long tearful emotional conversation over text. By 7 pm that day I gave in to my ex's demand and told my date I wont be seeing him for a while, and, out of spite, told my ex I won't be talking to him as well. I wanted to scream at my family too, to tell them to tell me what other viable option that I can take, one that doesn't involved me dumbing down myself for men that can't even compete with me in mind and soul just for the sake of having a partner with the same caste.

I died that day. Nobody wanted me. Nobody loved me. I was trapped in a system that works against me and my belief, a society that refused to acknowledge who I really am. Just like the silent tree, I was tired of crying and begging for help. There I was, waiting patiently for the end to come; too broken to expect it even, I was just... there. Or so it seemed, but God has other plans. And that's why I am here right now writing this piece on a Metro Bus in Los Angeles.

We all have our battles: big and small, measly and important. I wish I can say "Don't give up" or "You can do it!" but I know that there's absolutely nothing that can make you feel better when you are down and broken, when you just want to give up, when you just want everything to end no matter how. What I can do, what I can offer, is my hand, my companionship. This was what I longed for the most when I was down: someone to just be there for me. Someone who doesn't judge, but just there. Someone who accept and understood.

If you are in your own battle, I wish this person for you, because battles are easier to fight when you know you are not alone. If you are already found peace with yourself, be this kind of person in somebody else's battle. We are our own worst enemy, both to our own mind and others; but we can also be our own best friend. Love yourself. Love others. It's time to end the battles, it's time to end the wars. Leave no (wo)men behind.

Monday, February 22, 2016

Kesedihan: Satu Sisi Dunia

Karena lagi seru disini perseteruan antara Ke$ha dan produsernya, saya jadi teringat kalau dulu sempat suka Ke$ha dan memutuskan mendengarkan album lamanya. Dan saya terlempar kembali ke dalam depresi dong.

Musik memiliki pengaruh yang luar biasa terhadap manusia. Mendengar musik yang sama bisa membawa kembali bukan hanya kenangan, namun juga perasaan yang kita rasakan saat itu. Lagu Ke$ha membawa saya ke masa lalu dimana saya begitu hancur, begitu desperate, begitu butuh pengakuan. Sesaat saya menjadi si upik abu itu, yang berusaha menipu dirinya dan percaya dia bisa menjadi keren dan populer dan tangguh dan percaya diri seperti lirik lagu Ke$ha, walaupun dia tahu itu mustahil.

Saya mendengarkan Ke$ha setelah kalah taruhan dengan nasib. Jadi ceritanya saya memutuskan sudahan dengan pacar saya yang super sempurna karena dapat tawaran yang lebih baik. Sekarang sih saya mengerti kalau tawaran baru waktu itu cuma katalis, dan memang hubungan kami sudah mandeg. Tapi saat itu saya nggak tahu, yang saya tahu saya berlaku egois dengan memutuskan pacar saya demi tawaran baru ini. Ternyata dia nggak mau dong dengan saya, walau kedua keluarga sudah mendukung banget. Ternyata lagi dia sebenarnya dari awal punya pacar lain, dan saya baru tahu 4 bulan setelah dia memutuskan tidak saling bertemu lagi. Malam itu saya menyetel Ke$ha sekencang-kencangnya, bernyanyi dan berdansa untuk menutupi luka yang menganga di hati.

Terkhianati. Itu perasaan saya. Keluarganya tidak mewanti-wanti apapun walaupun keluarga kami dekat. Mereka mengkhianati saya. Selama beberapa bulan kami dijodohkan semua keluarganya begitu ramah pada saya, dan saya berpikir bahwa mungkin, mungkin saya akan bisa menjadi wanita normal, menikah dan diterima di keluarga suami. Apalagi kami sekasta, ibu saya bisa lepas beban pikiran. Dan saya cuma ingin ibu saya tenang. Dan saya cuma ingin menjadi milik seseorang yang bisa saya andalkan. Tapi mereka mengkhianati saya. Mereka memilih tidak melindungi saya dan membiarkan saya dalam gelap. Pria ini pun mengkhianati saya. Teriris-iris rasanya sangat tahu diantara dua kali ia saya ajak bertemu teman-teman saya (dan bersikap sangat mesra), ternyata ia menyempatkan pergi sunsetan bersama pacarnya, dan ditag "bersama ayang *****".

Namun yang paling utama, saya yang berkhianat. Saya yang menjunjung tinggi kehormatan sebagai wanita. Saya yang berpikir loyalitas adalah segalanya. Saya yang harusnya tahu diri dan berterimakasih diberikan Tuhan pacar yang sedemikian baik dan sempurna. Namun saya buang itu semua demi sebuah hubungan yang gagal, demi keegoisan saya. Kepercayaan diri saya terhantam keras, dan rasa bersalah begitu membebani saya. Dari situlah kehidupan pribadi saya mengalami spiral menurun (walaupun pekerjaan saya tetap luar biasa), sampai akhirnya mencapai titik nadir, rock bottom, dan memutuskan online dating cari teman kencan bule. Dan disinilah saya sekarang, menulis blog saat pulang kantor menuju apartemen saya di pusat kota Los Angeles.

Kadang saya suka bingung sendiri kalau ada teman yang sedih dan teman lain komen: "Udah ah, ngapain sedih terus?" atau "Udah jangan nangis lagi, cowok/cewek begitu aja", seolah perasaan bisa di on-off semudah menggunakan saklar lampu. Atau yang berpikir harusnya ada jeda tertentu orang bisa sedih, dan kalau lewat periode tertentu harus udahan sedihnya. Prinsip saya, selama nggak ganggu ya biar aja dia mau sedih. Intervensi bisa dilakukan kalau emosinya mulai membahayakan dirinya atau orang lain, tapi jelas tidak dengan menafikan atau menganggap ringan kesedihannya.

Kesedihan, keputus-asaan, kepedihan, itu semua ada dan benar-benar nyata. Tapi terkadang kita tidak mengerti bahwa orang lain merasakannya berbeda dengan kita. Saya, misalnya, tidak ambil pusing suami saya melirik cewek lain. Kadang kita ngelirik bareng kok. Buat banyak orang disini itu masalah banget. Tapi sebaliknya, saya bisa emosi jiwa kalau diperlakukan seperti tidak tahu apa-apa, walau mungkin itu bukan hal yang besar untuk orang lain. Sama seperti perasaan orang lain. Walau "cowok/ceweknya cuma segitu aja", walau banyak cerita lain yang lebih dramatis, tetaplah hak seseorang untuk bersedih. Anda juga tidak tahu cerita sepenuhnya bukan, mengapa kesedihan itu begitu berarti dan mendalam untuk orang tersebut.

6 tahun berlalu dan saya sudah move on. Terakhir saya stalking mereka berdua (si pria dan mantan pacarnya) tidak ada lagi amarah atau kesedihan. I forgive them. I understand them. Tapi tetap saat mendengar lagu Ke$ha perasaan itu tetap kembali, tetap melumpuhkan saya. It's real. It's there. Waktu akan menumpulkannya sebagaimana air sungai mengerosi kerikil-kerikil tajam dan membuatnya bulat halus, namun (mungkin) tidak bisa membuatnya hilang seluruhnya. Dan itu bagian dari anda, seperti halnya bekas-bekas luka kecil maupun besar yang ada ditubuh anda, yang jelas tak akan bisa hilang hanya dengan perkataan "Cuma segitu aja ah!".

Kalau anda yang bersedih, embrace the sadness. Rangkullah kesedihan itu. Nggak seperti kegembiraan yang harus dan bisa kita share/bagikan ke orang lain, kesedihan itu lebih intim: hanya anda dan jiwa anda, dan Tuhan/Higher Being bila anda kebetulan percaya. Bayangkan saat anda gembira, anda tidak perlu menjelaskan mengapa anda bahagia pun orang bisa ikut berbahagia. Tapi sebaliknya, tidak mungkin bisa menjelaskan sepenuhnya mengapa kita bersedih. Kita bisa menjelaskan tapi orang lain belum tentu mengerti. Dan itu tidak apa-apa.

Saat kita bersedih yang paling kita butuhkan adalah pelukan dan penerimaan dari kita sendiri. Pelukan dan perhatian orang lain membantu kita feel good terhadap diri kita sendiri, dan ini yang penting untuk diketahui. Orang lain bisa membantu kita, namun kita sendirilah yang harus menerima diri kita. Iya kita sedih. Iya kita ingin menangis. Iya dunia serasa kiamat. Silakan bersedih sampai anda bisa bilang: "Oke, cukup sedihnya. Time to move on sekarang." Ini proses yang nggak bisa didiskon, yang sebagaimana proses penyembuhan lainnya, paling efektif kalau dilakukan secara alami. Dan ini termasuk para lelaki ya. Cry if you want to. Wanita sejati nggak akan melihat itu sebagai kelemahan.

Kita perlu kesedihan sebagai bagian dari hidup kita. Buat yang pernah menonton Inside Out mungkin mengerti apa yang saya maksud. Bagi yang belum: kesedihan memicu kebahagiaan. Anda yang haus pastinya lebih bahagia saat menerima segelas air dibandingkan bila anda tidak haus. Kesedihan juga membuat kita belajar, membuat kita berhati-hati. Dan yang paling utama ya seperti yang saya bilang diatas: kesedihan mendekatkan diri anda dan jiwa anda. Jangan benci atau takuti kesedihan, namun rangkul dan mengertilah.

Kalau anda merasakan kesedihan itu mulai mengganggu hidup anda, mungkin sudah saatnya anda perlu bantuan professional. Namun bila anda masih bisa menjalaninya, silakan saja. Despair is s beautiful thing. It is the moment where who we are is destroyed and we are left in ruins, only to rise again like phoenix from its ash. It is the moment of utter humility and helplessness, and the moment of strength and hope. Seperti kata Darth Vader: come to the dark side. Be sad, good people. Be sad. Then be joyous again. And be stronger than ever.

Wednesday, February 17, 2016


Baca komen di foto Joey sama Johnny Depp bikin saya emosi. "Makanya Joey harus pindah kewarganegaraan biar bisa berkembang karena disini nggak dihargai." "Beginilah pemerintah kita yang nggak menghargai anak bangsa." Please deh, mental terjajah banget. Kalau pada lari semua lalu siapa yang mengembangkan Indonesia, siapa yang membuat Indonesia menjadi lebih baik?

Apa dipikir di luar negeri lebih baik? Disini banyak juga kok orang yang menyeberang jalan sembarangan. Banyak juga gelandangan yang harus tidur di jalanan. Korupsi juga marak, cuma namanya bukan korupsi tapi lobbying. Makanya biar ada entah berapa kali mass shooting disini penjualan senjata api tetap laris manis, karena koalisi pengguna (baca:penjual) senpi terus melobi kongres untuk tidak membatasi kepemilikan senpi. Hampir semua disini hasil lobi-lobi penguasa.

Sisanya? Pribadi lah. Dorothy Chandler Pavillion (gedung opera), Ahmanson Theatre, Walt Disney Concert Hall, Mark S. Taper Auditorium, semua gedung-gedung ini dinamai sesuai nama donornya. Saya bisa nonton dengan tiket diskonan juga karena adanya donasi dari orang kaya-orang kaya ini. Nggak harus kaya juga, kadang donasi $15 atau $25 sudah cukup. Berapapun sebenarnya mereka terima. Beasiswa-beasiswa pun kebanyakan dari lembaga pribadi, bukan pemerintah.

Orang-orang kaya disini memiliki vision. Jadi kaya itu tidak cukup, mereka juga ingin dikenal, ingin diingat. Charity atau derma adalah jalan yang paling umum ditempuh. Dan juga paling menghasilkan ya. Nama perusahaan terangkat dan dikenal kalau perusahaan atau owner perusahaan mendermakan gedung atau beasiswa. Atau mendanai "Free Day" di museum yang biasanya bayar. Iklan gratis bo'. Tapi bukan hanya itu, mereka juga ingin membagi apa yang mereka punyai, membuat dunia jadi lebih baik istilahnya. Ini vision mereka.

Buat kita di Indonesia berderma cuma saat bulan puasa saja. Kita menyebutnya Zakat atau Sedekah. Disini crowdfunding/meminta dana dari masyarakat luas sudah biasa. Wikipedia minta dana, Mozilla Firefox juga. Berbagai lembaga kemanusiaan, bahkan capres pun ikutan crowdfunding. Makanya situs-situs crowdfunding untuk pencipta/pekarya model Kickstarter dan Indiegogo laris manis, bahkan GoFundMe yang cuma untuk mendanai diri sendiri (pindah rumah, beli mobil baru etc).

Ainun Najib dan para aktivis pengkode Indonesia sudah menunjukkan bahwa sangat memungkinkan bangsa Indonesia untuk berkarya. Pertanyaannya apakah kita siap? Relakah kita men'derma'kan 20-30rb untuk membantu pekarya yang ingin meluncurkan karyanya? Relakah kita mendanai 20-30rb untuk pemusik yang ingin belajar? Relakah kita membayar 200-300rb untuk barang inovasi yang baru akan diproduksi kalau dananya terkumpul? Kemungkinan nggak ya. Boro-boro barang, kadang beli rumah atau tanah kavling oleh developer saja tidak jelas hasilnya. Ketidakpastian hukum membuat kita cepat curiga dan malas membantu orang lain.

Tapi pola pikir juga berperan penting. Kita terbiasa membantu orang yang kesusahan, yang nasibnya lebih kurang beruntung daripada kita. Padahal orang yang lebih beruntung atau setidaknya sama seperti kita pun kadang-kadang buntung juga, kadang-kadang butuh bantuan juga. Kita juga belum terbiasa mengerti passion, gairah. Di tatanan sosial masyarakat Indonesia yang masih kolot, segala sesuatu harus sebagaimana adanya, harus sesuai jalannya: belajar yang tekun, cari pekerjaan yang benar, berkeluarga dengan jodoh yang baik pula. Bila Joey dibesarkan di dalam keluarga biasa saja di Indonesia, kendala utamanya bukanlah keterbatasan sarana dan prasarana belajar. Kendala utamanya adalah tekanan dari pihak keluarga yang berkata, "Ngapain sih aneh-aneh? Belajar saja yang benar sana." atau "Aduh buat apa sih Ibu ngasi dia belajar musik, buang-buang duit aja. Ntar juga nggak menghasilkan."

Pahit ya. Kalau ada teman atau kita sendiri lahiran kita biasa bilangnya "Semoga menjadi anak sholeh dan berbakti kepada orang tua". Kita nggak berpikir tentang kebahagiaannya. Padahal manusia itu perlu passion, perlu reason to live, kalau nggak mereka cuma zombie belaka yang nggak sepenuhnya memaknai hidup. Ada yang passionnya agama, ada yang passionnya musik atau olahraga, ada pula yang seperti saya yang passionnya membuat dunia jadi lebih baik untuk ditinggali. Tapi walau terlihat keren dan kita kagumi, berapa banyak dari kita yang rela menginvestasikan uang dan waktu untuk diri sendiri atau orang tersayang demi mereka menjalankan passion mereka? Jadi aktivis yang nggak punya duit, jadi film maker yang melarat, jadi penulis yang nggak bisa makan, jadi olahragawan yang miskin. Padahal untuk mencapai kesempurnaan butuh investasi, no pain no gain. Nggak bisa anda menolak berinvestasi lalu dengan lantang berkata: "Dasar Indonesia nggak pedulian!!"

Indonesia bukan terdiri dari Pemerintah dan Rakyat, Indonesia terdiri dari anda-anda dan saya-saya yang terlepas dari jabatan kita tetaplah rakyat Indonesia. Anda dan saya bertanggung jawab atas bakat-bakat yang ada di Indonesia. 70 tahun sudah kita merdeka, sudah saatnya kita belajar bersatu sebagai sebuah bangsa dan bukannya malah menistakan "Dasar Indonesia!" tanpa melakukan perbaikan yang berarti. Perubahan pola pikir harus dimulai dari kita sendiri. Lepaskan pemikiran feodalisme yang mengkotak-kotakkan kita dan belajar menerima orang lain apa adanya, terlepas dari suku, agama, ras, status sosial, dan berbagai atribut duniawi lainnya. Belajarlah menerima perbedaan dan menghargai orang lain. Dan baca. Banyak membacalah. Berita luar negeri, pengarang luar negeri, lihatlah apa yang terjadi di luar sana dan selami pikiran yang berbeda dari pikiran anda.

Saat saya pindah ke Amerika saya memutuskan untuk tidak berganti kewarganegaraan, walau itu memungkinkan. Saya orang Indonesia baik di hati, di paspor, maupun di ktp. Dan saya percaya Indonesia memiliki potensi untuk menjadi bangsa yang berpengaruh di dunia dengan orang-orang yang hebat pula. Percaya deh, itu mungkin. Saatnya kita beranjak maju dan meraih nasib kita, dan bukannya mencaci kalah "Dasar Indonesia!!!". Selamat pagi dari Los Angeles :) .

Friday, February 12, 2016

Dua Jam di Bis Metro Los Angeles

Saya sedang duduk di bis dalam perjalanan pulang dari kantor, dan ada ibu-ibu tua (baca: nenek-nenek) yang berkicau menggosip dengan serunya dalam bahasa Mandarin di hape. Padahal saya nggak ngerti bahasanya, tapi saya tetap tersenyum-senyum sendiri karena seru banget mendengar intonasi si ibu ini. Ibarat nonton film perang yang penuh dar-der-dor. Emang nggak ada yang bisa ngalahin gaya gosipnya (ibu-ibu) Asia, riuh bo'!

Jangan sangka saya di Amerika cuma bersentuhan dengan bahasa Inggris. Apalagi di Los Angeles sini yang multi kultural, saya kemana-mana pasti ketemu orang yang bicara bukan bahasa Inggris: Spanyol, Tagalog, Vietnam, Mandarin, macam-macam deh. Bahasa Inggris pun banyak macamnya. Saya biasanya bengong kalau ada yang ngajak ngomong dengan aksen kulit hitam yang kental. Nggak ngerti mereka bilang apa, padahal bahasa Inggris juga.

Di kantor saya pun, saya salah satu dari dua orang (yup, hanya dua orang) yang tidak bisa berbahasa Mandarin. Walhasil kalau ada keriuh-rendahan di kantor saya nggak ngerti. Atau saat duduk makan bersama, mereka ketawa ketiwi saya cukup tersenyum simpul saja. Kadang-kadang ada yang menerjemahkan, atau saya yang aktif sibuk message rekan kerja untuk bertanya ada apa karena saya suka want to know nggak jelas. Itu pun terjemahannya nggak penuh, kadang lost in translation juga karena rekan kerja saya Bahasa Inggrisnya juga ngepas banget. Jangan tanya repotnya kalau harus mengurus dokumen yang masih terselip huruf/karakter Mandarin. Asal tahu ya, terawangan terjemahan Mbah Google itu nggak selalu akurat hohoho.

Harusnya saya merasa terasing, terhina, tertindas. Mereka hire saya, harusnya mereka mengakomodasi saya dong. Tapi saya nggak bisa merasa tertindas. Habis gimana, seru mendengar mereka ngobrol. Nggak seperti rekan kerja saya yang selalu mendadak absen saat acara kantor, saya selalu ada. Makan gratis bo'. Lho?? Eh nggak, maksud saya, kan biar involve ceritanya xixixi. Biar saya nggak ngerti mereka ngomong apa, saya masih a member of the team dan mereka menghargai keberadaan saya disana.

Pesta Natal yang lalu saya dan suami sibuk lirik-lirikan dan cekikikan sendiri sementara orang-orang kantor saya sibuk berkicau dalam Bahasa Mandarin. Pas talent show pun pada karaokean dengan lagu Mandarin. Bukan lagu pop barunya ya, tapi lagu sekitaran tahun 60an kayanya. Jadul sejadul-jadulnya deh. Tapi semua orang have fun, semua orang senang dan gembira. Nggak perlu tahu bahasanya untuk bisa membaca bahasa tubuh orang, untuk merasakan apa yang ia rasakan.

Menurut penelitian, senyuman dan cemberut itu menular karena kita secara aktif dan tanpa sadar menirunya untuk tahu apa yang orang lain rasakan. Orang lain tersenyum, bawah sadar kita ingin tahu itu apa, menirunya, dan saat kita melakukan peniruan ini kita merasakan hasilnya: saya bahagia, berarti orang itu sedang bahagia juga. Sayangnya, kepekaan ini tidak berfungsi di dunia maya alias internet. Harus temu muka langsung. Itu juga kalau nggak tertutup oleh kata-kata atau sikap santun, dan prasangka bawaan kita. Makanya kepekaan saya jauh meningkat, karena saya 'dipaksa' membaca situasi dari bahasa tubuh rekan-rekan kerja saya dan bukan bergantung dari bahasa atau intonasi mereka. Mereka kadang bercanda terdengar seperti berantem hihihi.

Apa ini bermanfaat? Buat saya iya. Saya merasa kemampuan empati saya berkembang. Saya lebih sabar, lebih mengerti. Susah untuk ngejudge orang kalau kita mengerti mereka, atau setidaknya tahu bahwa mereka juga manusia, punya cerita masing-masing dan alasan masing-masing. Saya merasa, secara keseluruhan, lebih damai. Di sisi lain, rekan kerja saya yang menolak mengerti hidupnya terlihat lebih sengsara. Mulut boleh tersenyum, tapi body gesturenya menunjukkan dia tidak suka berada di sana, tidak suka terisolasi dan terasing oleh orang-orang yang tidak bisa bahasa Inggris ini. Biasanya saya yang kena cemberutan karena saya yang paling junior dan pengkhianat pula, bisa-bisanya saya ce-esan sama mereka padahal saya nggak ngerti bahasa mereka. Tapi saya mau marah balik juga nggak tega. Kasihan dia nggak bahagia.

Semua orang punya tujuan hidup masing-masing. Biasanya yang didoakan adalah semoga sukses, semoga murah rejeki, semoga sehat terus. Tapi ada yang sebenarnya lebih penting: semoga selalu bahagia. Kenapa? Karena bahagia itu tenang, karena bahagia itu adem. Punya harta atau kuasa nggak menjamin ketenangan batin. Membantu sih, karena kalau hidup sandang pangan papannya nggak terpenuhi pastinya sulit jadi tenang. Tapi bukan yang utama lho ya. Bahagia itu adalah menemukan cahaya terang dalam diri kita, mungkin jiwa kita, mungkin serpihan Tuhan yang menghidupkan kita, dan berbincang tanpa kata: "Pa kabar Bro/Sis?" " Eh akhirnya nongol juga! Baek, baek. Situ gimana?".

Saya melanjutkan menulis ini dengan santai di stasiun bis. Bisnya berangkat begitu saya sampai, dan saya cuma bisa dadah-dadah nelangsa. Setengah jam lagi baru bis berikutnya datang. Tapi nggak apa-apa. Itu berarti setengah jam ekstra saya bisa menulis, dan mungkin saya bisa bertemu teman saya yang orang Filipina yang biasanya naik bis setelah saya. Bahagia itu damai. Bahagia itu menerima apa adanya. Bahagia itu bebas prasangka. Bahagia itu menyenangkan. Semoga semua mahluk di dunia ini bahagia. Salam cinta dari Los Angeles ❤🏦🌆 (Why smiles and frowns are contagious)

Wednesday, February 10, 2016

The Week of Love: Let The Love Shine Through

I would wake up in the morning feeling all refreshed and energized, but after I opened Facebook or online news I usually got all tired and angry and simply out of it. It happens all the time.

It is not the media or Facebook itself. It is the people.

I wanted to write about love today. Sweet, glorious love that warms you inside, the calm content feeling that you felt, that one time where you are truly at peace with yourself. I wanted to write on how the lack of love makes you bitter and unhappy and live you life as if you are in the deepest level of hell. Not love as in Anthony-Cleopatra love, but love as in love for others, for yourself, for the world we live in. Not anymore. At this point, I doubt my writing would make a dent in anyone's mind, so far gone we are in our delusioned state of mind.

Reading other people's opinion or news in the internet is like watching a sport program: you shout and yell and scream, you discuss lengthily on how this and that should be done, but in reality you don't know jacksh*t because you were never on the field with them, you never walked in their shoes. And most important of all: you never did anything that can change the way things are.

But that's the "beauty" of the internet. Shrouded in animosity, we dare to say things that we would not say in real life and to a real person. When I say animosity, it doesn't mean we truly believe that we are untouched if we voiced our opinion through internet. What happened is that internet eliminate the body language of our opponents. We do not visually see or hear how other people react to our opinion, and thus, it does not makes us uncomfortable. Deep down inside, we are not built to hurt others. Or lets put it this way: we are built to emphatize with other, to feel what other people feel.

Yet the same thing that truly define us as human is what we lost over the internet. Fear, hatred, scorn, all are aplenty in the internet. Love too, but the voice of love is no as loud as fear and hatred, because we choose so. And without physically being there, it is far too easy to just point and accuse outward instead of point inward and ask ourselves: what can I do to make it better?

It's not the media's fault that they do not broadcast about the children's massacre by Boko Haram in Nigeria, it is our fault for not caring. Do we even know where Nigeria is, or do we even care about Nigeria if it hadn't been for the massacre?  Comments about how sick the world is or how we felt how terrible our country is, how does that help? All the negativity, all the "Well it is *their* fault", no matter how it sounds, don't help at all. We are but a sulky toddler who whines.

For all that is worth, for all the pain and discomfort it cause, almost all of these negativities can be cured with one thing: Love. To love something is to accept them as they are, to understand their need and imperfection. To love something is to try to help them, but without treading on their feeling. To love something is to ask "why" first and understanding the reason behind the action, instead of judging and jumping into conclusions.

This is not easy, especially if they hurt us too much (or we believe so). Muslims are bad. The Kafir infidels are bad. LGBT people do not belong in this world. LGBT haters know no love. Meat-eaters are the worst. Vegan can shove organic carrots up their a**. Pro-choice can rot in hell. Pro-life has no right to own other people's womb. The list goes on and on. Or sometimes, we just got irked with a piece of news and being nasty about it, comfortably forgetting that news these days are generally written in somewhat provocative manner because that's what we, the audience, dig in the most. So, it's back to us again.

This week is a very special week. The Lunar (Chinese) New Year was on Monday, a joyous celebration with family and loved ones. It is also Ash Wednesday, a day to repent and introspection for many Christians. In Bali, this Wednesday is Galungan day, the day where Dharma (goodness) won against Adharma (evil). Though stemmed from ancient mythology, the true meaning of Galungan is for us to defeat the evil in us and let the goodness win. Let's not forget Valentine this Sunday too. This day of overpriced flowers and bankcruptcy-causing dinners originally started as the pagan celebration of Lupercalia, a fertility festival. All in all, this week we are celebrating love in all its form: love for our family and ancestors, love for God(s), love for others, love for ourselves. Is there any room for love for those who we do not know yet?

A friend of mine Betsy Baker with the Sandy Hook Promise team ( has put together a new initiative: Start With Hello. It is a coincidence that our friendship began with a "Hello" too. I was the salesperson for her wedding photography, and after the event I e-mailed her to say thanks and it was a pleasure to assist her. The rest is history. Here in US, thousands of miles away from my friends and family in the tropical paradise, she has become a piece of home to me even though we never met. I don't think we have much in common, our interests and lifestyle are pretty different from one another, and normally I would be uncomfortable with that. But it's difficult to be uncomfortable with someone who smiled at you albeit in e-mail, it doesn't feel right to judge someone whom you know. That's what the power of Hello is. That's what the power of love is.

Love is patient. Love is kind. Love is understanding other's need, other's perspective. Love is willingness to accept. Love is letting someone know they are accepted. Love is opening your heart.

We don't need more hatred over the internet, nor vile vitriol comments and finger pointing. Negativity is like the ooze that seeps through our blood system, infecting it and killing us from the inside. And we don't even realized it. Our face is full of scorn, our heart is full of anger, and in our every waking moment we are filled with despair and discomfort. And by spreading this negativity instead of love and positivity we infect others too. Why bring hell to life?

Don't hate the Muslim. Don't hate the non-Muslim. Don't hate the pro-choice. Don't hate the pro-life. Don't hate the LGBT. Don't hate people who are against LGBT. Everyone has a story to tell, a cause or a believe that they clung on. Understand them. Don't hate them. Respect them. Don't despise them. Just because other's belief is different than yours, it doesn't make them your enemy. We need more love to heal this sick world, to heal our sick self. Let the love shine through.

Wednesday, February 3, 2016

Cinta Satu, Cinta Dua, Cinta Semua

Sebenar-benarnya lebih horor orang MLM daripada orang homoseksual hihihi. Seumur-umur saya belum pernah diPDKTin orang homoseksual, tapi si akang sih sering dilirik-lirik. Yang lucu, kalo dipikir-pikir tiap kali kesebut "Homoseksual" pasti kepikiran dua cowok yang sedang bermesraan. Padahal cewek juga bisa jadi lesbi lho. Tapi biasanya cewek lesbi baru dianggap aneh kalau lagaknya cowok banget. Jadi intinya kalau "melanggar Norma" baru kita gerah.

Apa salah kalau kita gerah akan sesuatu yang diluar kebiasaan? Tentu tidak. Insting bo'. Sesuatu yang berbeda jelas tidak diinginkan, merusak tatanan dan mengancam keutuhan. "Kita" yang rapi harum dan girly tentu merasa terancam saat "dia" yang serampangan dan tidak rapi masuk grup "Kita", dan muncul kekhawatiran tak terucap kalau identitas "Kita" bisa terusik dan bergeser menjadi "Kita Baru" yang beberapa anggotanya mulai tidak rapi harum girly. Status Quo itu lebih mudah dan lebih aman dijalankan daripada beradaptasi terhadap perubahan.

Ada juga faktor ekspekstasi umum yang membelenggu jender. Wanita harus penyayang dan pengasih, misalnya. Makanya kalau tumben jadi bos dan galak pula langsung dikata-katain. Ledekan paling utama? "Dasar Pertu! Perawan Tua!". Padahal galaknya dia mungkin dianggap sebagai tegas oleh pasangannya, dianggap kelebihan. Nggak pake makeup atau nggak rapi juga langsung dihakimi. Pakai rok kependekan salah, pakai celana panjang melulu apalagi. Lelaki pun sama. Dibilang boys don't cry, padahal kenapa nggak? Apa iya lelaki nggak punya hati gitu? Atau kalau disini dianggap aneh kalau nggak suka minum dan nonton olahraga. Padahal tiap manusia kan seleranya beda-beda.

Kalo ngomongin LGBT kepikiran pasti cowok-cowok yang lemah gemulai ato cewek-cewek yang super macho. Padahal LGBT itu bisa terlihat normal lho. Logikanya gini deh, tahu darimana anda cowok yang duduk disamping anda di kampus sering masturbasi? Ato mbak super feminin di kantor anda sebenarnya hobi BSDMnya kalau dibikin buku jauh lebih seru dari 50 Shades of Gray? Transgender pun sudah ada di Indonesia semenjak jaman kerajaan kuno, dan kita oke-oke saja dengan para waria, buktinya Taman Lawang masih laris. Dan apa kita lupa Dorce Gamalama yang buat saya champion LGBT yang sebenarnya? Yang berhasil menutupi ketransgenderannya dengan kehumanisannya? Caitlyn Jenner yang super terkenal disini saja jauh banget antara langit dan bumi dengan kedermawanan Mbak Dorce ini.

Tidak menyerang LGBT bukan berarti mendukung mereka. Sama seperti tidak minum kopi bukan berarti anti atau benci kopi. Dunia tidak sehitam-putih itu. Saya dan si Akang suka ketawa kalau ngeliat orang sini yang gaynya to the max, yang lebih gemulai dari wanita normal. Saya juga gerah kalau Akang saya dilirik-lirik. Buat saya mendingan dia main sama perempuan lain daripada sama cowok lain, paling nggak ketauan enaknya. Tapi saya nggak menabuh genderang perang sama LGBT. Selama nggak nyenggol saya ya monggo. Saya jelas nggak mau tiba-tiba didatangi orang yang bilang: "Gue tahu loe suka xxx dan xxx di tempat tidur. Dasar nista!!!" Siapa elu coba ngejudge kehidupan pribadi gue??? Dan soal ngetawain, kita berdua akur kok ngetawain segala sesuatu yang aneh (termasuk diri kita sendiri), nggak cuma yang gemulai aja. Soal lirikan maut, maaf maaf saja ya tapi si Akang itu milik SAYA, oke. Apapun jenis kelamin dan perwujudannya, kalau ada yang berusaha menerabas properti saya pastinya saya wajib mengusir pengganggu itu.

Saya nggak ngerasa perlu menulis ini karena ceritanya saya liberal dan pendukung LGBT, karena LGBT golongan minoritas yang wajib dibela haknya. Nggak urusan. Sama seperti bila saya membela wanita karena wanita perlu diperjuangkan haknya. Lagi-lagi nggak urusan. Tiap manusia, catat, tiap manusia berhak mendapatkan haknya dan menjalankan kewajibannya. Saya nggak ngerasa perlu mendadak pake baju pelangi ala Gay Pride atau mengganti PP saya dengan tulisan "I Love LGBT!!". LGBT bukanlah sebab yang harus diperjuangkan, yang harus diperjuangkan adalah kesetaraan hak bagi setiap manusia, terlepas dari apa, siapa, dan pilihan mereka.

Mayoritas orang Indonesia mungkin nggak merasakan sengsaranya tertindas karena berbeda. Disini, paling tidak di media, umat Muslim dicurigai dan tidak disukai. Yah mirip-mirip LGBT atau Ahmadiyah atau Gafatar di Indonesia lah. Argumennya sama, sesuai kitab suci (baca: Alkitab) agama Islam itu salah dan biadab. Jaman dulu perkawinan campur pun dilarang, lagi-lagi dasarnya agama. Entah bagaimana ada ayat Alkitab yang (seolah) bilang bahwa orang kulit hitam itu tidak sepantasnya kawin dengan orang kulit hitam karena derajat mereka lebih rendah. Nggak enak lho jadi warga negara kelas dua begini. Atau seperti di India (dan mungkin Bali) dimana yang kasta rendah merasa wajib mengikuti dan melayani yang kasta tinggi. It's all wrong. Itu semua salah. Setiap manusia punya hak dan kewajibannya masing-masing. Yang menilai siapa mereka bukan kita, tapi Tuhan.

Kalau anda takut ke-gay-an itu menular, kalau anda risih dengan orang disekitar anda yang super gay, coba diskusikan baik-baik. Di PDKTin? Tolak saja. Kalau ada lawan jenis yang anda tidak suka PDKTin anda pasti anda tolak juga kan? Atau orang yang kelakuan dan gayanya ekstrim dan mengganggu stabilitas dan kenyamanan hidup anda. Kalau benar-benar ganggu (dan bukan anda yang sensi sendiri) anda berhak menegur dan mengingatkan. Para LGBT juga jangan emosi kalau diingatkan. Disini banyak banget yang "Oh kami didiskriminasi karena kami gay", padahal kalau ceritanya ditelusuri mereka didiskriminasi karena mereka reseh, dan orientasi seksual mereka nggak ada kaitannya. You don't get the all-you-can-whine pass just because you are different. Elu nggak bisa terus-terusan komplain dan minta perhatian ekstra hanya karena elu berbeda.

Nggak apa-apa kalau anda nggak suka LGBT. Nggak apa-apa kalau anda risih. Tapi jangan menghina atau merampas hak mereka karena orientasi seksual mereka. LGBT juga jangan sensi, bedakan antara tertindas dengan ketidaksukaan. Yang bukan LGBT juga berhak atas pendapat mereka toh? Mari kita hidup akur bersama.

Search This Blog